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宗教經濟學有待研究的問題
發布時間: 2019/9/5日    【字體:
作者:Sriya Iyer
關鍵詞:  宗教 經濟學  
 
 
“博學的人也迷信,但杰出的人只執著于洗卻迷信的信仰”。
 
 
01幾個空白
 
在1998年的綜述中,Iannaccone指出了在宗教經濟學研究中存在的幾個空白———第一個空白是經濟學研究回避了宗教內容,沒有開拓思想,沒有把宗教概念納入正式模型。第二個空白是缺乏對宗教不確定性的正式分析。第三個空白是雖然信仰是宗教的核心,但經濟學家對信仰的形成語焉不詳。Iannaccone認為,要在這些空白領域取得進步,經濟學家并不需要更好的模型,而是應該更加看重宗教社會學家所倡導的經驗研究。如果要對Iannaccone所言的空白領域加以評估,作為宗教經濟學家,我們似乎可以這樣說,我們在完善模型并對其進行經驗檢驗方面取得了長足的進步。但對于Iannaccone所言的三個空白,我認為我們仍然任重道遠。
 
02四個領域相對研究不足
 
雖然宗教經濟學研究已經起步,但未來研究中還有很多問題有待深入。首先,宗教性的真正含義是什么?它是內在的還是由社會推動的?其次,在宏觀層面上,我們已經見證了很多國家在經濟發展上的長足進步,但宗教似乎仍然普遍而持久。為什么國家富裕之后宗教仍然普遍而持久?如果說富裕國家更加世俗化的情況屬實,但世界的宗教性卻在增強,那么對世俗化假說以及它與諸如收入不平等等因素的交互作用就需要更多的研究。最后,特別是在印度、中國這樣的非基督教國家,是什么因素導致其宗教的性質迥異于美國或西北歐?我們需要加深對伊斯蘭教、印度教、佛教、耆那教、錫克教以及部落宗教經濟學的理解,特別是在非洲、中東和南亞。由此看來,我認為有四個領域宗教經濟學相對研究不足:(1)宗教和人口統計;(2)宗教、政治進程及其與經濟進步的相互影響;(3)宗教的市場管理與傳播;(4)宗教經濟學以何種方式對科學與宗教的更廣泛的辯論做出貢獻。
 
03宗教和人口統計領域的識別問題
 
正是在宗教和人口統計這個領域中產生了識別問題,這也是宗教經濟學探索不足的一個領域。學者們在以色列、西班牙、印度和美國等國家的不同宗教中探索了宗教在人口統計學中的作用。Iyer研究了南印度的印度教和穆斯林女性在結婚年齡、避孕藥物選擇以及生育率方面的差異,證明了雖然宗教效應很重要,卻遜色于宗教團體的社會經濟特征。
 
Trinitapoli和Weinreb基于在馬拉維的田野調查以及采用在非洲撒哈拉以南其他國家的調查資料,研究了宗教是否能夠提供援助和教育,以及它與艾滋病傳播的關系。他們發現個體宗教性是艾滋病菌攜帶者的重大預兆,宗教成為對疾病的深度解釋,以及宗教組織是如何影響預防,并在此過程中吸引新成員的。這項研究還突出了宗教網絡在處理疾病方面的作用。
 
Norris和Inglehar證明,如果我們根據社會類型來研究人口指標,就會發現相較于更世俗化或更溫和的社會,宗教性最強的社會生育率最高、平均壽命最低、嬰兒死亡率最高、男女生存率較低。這方面的研究文獻很多,但經濟學家對此的關注難孚眾望。
 
識別問題對此有很大的釋疑能力,但因為當前超過84%的世界人口都自稱有宗教關聯,加強對宗教和人口的研究可謂恰逢其時。特別需要指出的是,評估權衡生育率的“純粹宗教效應”與諸如不同……等其他因素是非常重要的。
 
對于人口的構成,特別是在發展中國家,以及人口老齡化的后果,也需要更加完全的理解。加強對宗教和人口之間關系的研究與托馬斯·馬爾薩斯的倡議不謀而合。馬爾薩斯的人口學理論被當成了心學理論,因此其背后的神學包含了足以抵消人口理論之悲觀結論的樂觀主義。Pullen認為,馬爾薩斯理論說明了人口壓力是如何幫助人類開發土地的生產潛力的,這反過來又激發了心智。他指出,馬爾薩斯論文初版中有兩章是論述神學的,但在隨后的版本中刪掉了,但如果從這兩章來理解馬爾薩斯的理論,就更容易理解其潛在的結構。Pullen寫道,“馬爾薩斯的文章既是經濟學、人口學或社會學論文,也是神學論文,這并非夸大其詞”。
 
04宗教與人力資本和遷移之間的關系需進一步研究
 
除了人口學之外,宗教與人力資本和遷移之間的關系也需要進一步研究。這些關系不僅對歷史學研究特別是檢驗韋伯假說至關重要,而且對當前的各個國家也很重要。例如,對于美國男女勞工市場決策、教育和宗教之間的相互影響,以及宗教與婚姻模式、人口、倫理和宗教稟性的傳遞之間的關系進行研究是很重要的。對宗教和人力資本的研究也探索了人口史,例如,有人利用8~9世紀的歷史資料研究了猶太人的職業選擇。Botticini和Eckstein證明,很看重讀《摩西五經》和孩童教育的拉比猶太教,影響到了此后猶太人的經濟成功。這是因為它允許猶太人選擇那些有技能、高回報的職業。但無論是在發達國家還是在發展中國家,都需要對此進行進一步的研究。
 
需要進一步研究的第二個領域是宗教、政治進程及其與經濟進步的相互影響,包括政治競爭及相關沖突。政治科學中富有洞見的研究揭示了當相關法律影響到其政治權力或者經濟福利的時候,政治領導人會鼓勵宗教自由。Meyersson采用回歸斷續函數設計來研究為期六年的土耳其自治市,揭示出當保守的伊斯蘭市長在土耳其當選時,女性世俗的高中教育明顯提高,但對男性的影響不大。雖然這個機制不太好懂,但該機制包括了伊斯蘭教市長為保守的女性建造了嚴格保護的宿舍,從而克服了家庭的反對使女性上學更容易。對女性的這種影響是持續性的,還影響到了其他方面的決策,比如青春期婚姻。經濟研究表明,政治競爭會導致不利于少數族群的政策,并影響到對他們的仇恨。有的學者,比如Chaney,的確論述了政治權力和宗教權威之間的關系,但是還急需進一步的研究,特別是對于與此問題相關的中東和其他地區的研究。在人們的日益關注下這類沖突的資料已經在收集,這使得對宗教、政策和沖突的研究成為可能。這些研究中的一個問題是宗教作為回歸的解釋變量———在評價識別問題時,我們需要更加細致的研究,對于因果關系的反思也至關重要,但這個領域的研究也相對不足。
 
05宗教與管理、營銷及媒體理論
 
第三個領域將管理、營銷和媒體理論加以應用對研究宗教也是一個富有成效的方法。有些研究已經開始論述這些問題,但這個領域仍然有待于開發。由于宗教組織向世人推介和營銷自己的方式日益專業,似乎將營銷和管理文獻結合起來對宗教行為和運行進行更加細致的研究還有很大的欠缺。本文對于世界各地宗教市場的開放和管制情況有深遠的意義。
 
在宗教與管理學領域,Miller是一個重要的人物。Miller探索了用戰略管理理論來理解宗教組織,特別是其組織是如何實現競爭優勢的。戰略管理視角很重要,因為它看重諸如聲譽、在傳統組織中實施變革以及網絡的作用。Miller指出,眼下宗教與其他學者們所樂此不疲的專業之間的界限已經模糊不清。這是因為宗教組織可以更加世俗化,而反過來世俗組織也可以“靈性化”。宗教組織在面臨壓力時會革新,但它們革新的方式決定了其戰略能否成功。Miller認為,宗教營銷通常包括幾個方面,比如可信的承諾、社會正統性、市場細分和價格歧視,但宗教組織也有能力通過政治策略和聯盟形成真正的產業結構。宗教組織的這些特征需要進一步的研究。
 
這里的一個相關問題是媒體在當前宗教中所起的作用,這在2010~2013年的“阿拉伯之春”中有明確的見證。Gentzkow和Shapiro采用蓋洛普民意調查方法在一系列伊斯蘭國家對10000名受訪者的調查取得了相關資料,較早地論述了偏好排序的重要性以及觀念與現實不相符時的做法。他們調查了那些可以充分接收新聞媒體消息的受訪人是否更了解世界事務,他們發現,雖然特殊的新聞媒體和教育對于觀念和態度有不同的影響,但總的來說,媒體和教育對態度沒有一致的效應。雖然這個研究不是決定性的,但它的確說明了,媒體通過觀念和態度而影響到宗教是很重要的。這也與宗教和識別的問題有關。對宗教和識別問題進行更普遍的研究,特別是個人如何看待自己以及別人如何看待自己,是未來研究的重要路徑。
 
06經濟學如何彌融科學與宗教間的鴻溝
 
宗教經濟學最后一個需要關注的領域,是需要本文深度關注且因其重要而致使筆者念念不忘的,這個領域就是,對于經濟學該如何就科學和宗教之間的鴻溝的廣泛爭論做出自己的貢獻。人們普遍認為科學和宗教不可調和,這是基于這樣的看法,即科學進步導致宗教信仰不再重要。人們通常認為宗教是非科學的,因為人們普遍相信科學一旦流行,宗教可信度立即降低。但Albert Einstein的話卻有先見之明:“沒有宗教的科學是殘缺的;而沒有科學的宗教是盲目的。”此外,Finke和Stark的經驗研究證明,在科學和技術實現巨大發展的兩個世紀里,教會成員比率也在增加,而同時教育和宗教也相互密切關聯。Stark、Iannaccone和Finke曾這樣評價科學與宗教:
 
在大多數時間內宗教的科學研究都不是那么回事。雖然該領域跟“信仰”有巨大的對立,但其本身則完全基于信仰。可以肯定地說,信仰是由世俗的原則構成的,但它仍然是信仰,雖然學者們頑固地堅持世俗化、宗教非理性和宗教與科學不相容這樣的教條———盡管有強有力的證據證明并非如此。
 
宗教的經濟學進路是很有用的,因為它引入了最大化、偏好及均衡觀念等經濟學思想。Stark、Iannaccone和Finke認為:“經濟學分析框架提供了最佳語境,它可以合并約束、設計宗教行為模型、度量宗教效應。”
 
我的看法是,宗教經濟學對科學與宗教之間的廣泛爭論是有用的。這是因為經濟學對宗教研究有助益,能提供其他方法所沒有的視角。就自然世界的運行而言,科學有很多懸而未決的問題。當科學方法給我們提出了有關世界運行的很多饒有風趣且懸而未決的問題時,它對這些問題的不確定性和模糊性也有增無減。因此,保留某種信仰結構并對之開展持續的研究,并借此了解世界是很有必要的。科學方法本身即公理,它用理論來建構假說并進行經驗檢驗。但正如杰出的哲學家所言,公理自己從何而來?這是很主觀的。要對支撐公理或激發公理創造的主觀性以及公理探索有更好的理解,則社會科學以及對宗教等社會構造的研究會大有助益。此外,宗教研究也提出了一個更好地理解物理和社會世界的普遍愿望。因此,可能的結果是,宗教研究會影響到科學方法,而科學方法反過來又會影響到宗教研究。雖然當前宗教經濟學研究在其方法上非常科學,但它對信仰問題以及有組織宗教機構的成員問題仍然手足無措。我認為這仍然是宗教經濟學中一個重要的有待研究的問題。
 
07展望未來,經濟學和宗教需要超乎想象地緊密結合
 
宗教經濟學作為一個研究領域在最近幾十年中發展迅猛。本文就試圖對該領域的研究狀況進行述評。它論述了世俗化、多元化和經濟增長;俱樂部物品、差別化產品和網絡;識別問題、世俗競爭和慈善捐贈問題;發展中社會中的沖突與合作;最后闡明了宗教經濟學未來發展中的有待研究的問題。如果要對宗教經濟學文獻籠統地提出一個批評的話,那就是大多數研究都是將經濟學范疇內其他學科的思想應用于宗教研究,而反向跨越的文獻相對很少,亦即宗教經濟學特有的思想能夠對經濟學整體做出貢獻。在我看來,這意味著雖然在這個鮮活的、與政策有關的領域內很多研究正如火如荼地進行著,但還有大量的工作需要去做。
 
更重要的是,還有很多工作必須去做,因為如果我們回首人類的整個歷史,因宗教而死亡的人數遠大于股票市場。僅此事實就足以使經濟學家們對于研究宗教的社會和經濟后果興味盎然。不論我們是否喜歡,事實是宗教在世界的各個角落都仍然是一種巨大的力量,其影響從未間斷。鑒于在過去的幾個世紀中宗教所控制的資源以及它對個人及其思想的統治力,我們預計必定會有重大的經濟后果產生。當然我們用以研究宗教的方法仍然是科學、嚴格、貼切的,但作為經濟學家,我們必須想到,如何才能將這種研究轉化為適用于當前世界宗教狀況的可靠的直覺、實用的經濟思想或者社會政策。展望未來,經濟學和宗教需要超乎想象地緊密結合。
 
轉自家世
 
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