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天人之間的三元節
發布時間: 2019/9/5日    【字體:
作者:李淑
關鍵詞:  三元節 上元節 中元節  
 
 
三元日中,上元節是人們最為熟知和喜愛的一個節日,也稱元宵節。宵者,夜也,從節日名稱就能看出,這是一個主要活動集中在夜間的節日,由此,古時元宵最典型的活動,就是觀燈。
 
時至今日,正月十五鬧元宵,全國各地仍有觀花燈、猜燈謎的活動。古人所觀之燈,有的是今天我們熟悉的燈籠形制,如花燈、影燈、彩燈;也有我們不常見的明火,類似于火把、火堆,故而也叫燒燈。唐朝貞觀年間,唐太宗認為唐朝已發展得國富民強,就舉行過大型的燒燈活動, 《太平廣記》記載,他“盛飾宮掖,明設燈燭,壯奏樂歌” ,并邀請了前朝隋煬帝的皇后蕭氏一同觀賞。這樣的燒燈活動,需要耗費大量的資財,太宗此舉,本欲夸耀國力日強,勝過前朝。誰知蕭后看過,不以為意,還向太宗描述了隋煬帝時期燒燈的盛況。隋煬帝時,每逢除夕之夜,就會在宮殿前院燃起數十座火堆,火堆所燒皆是沉香木,而煬帝尤嫌火焰暗淡,要在木材之上澆以甲煎助燃,這種油脂類香料可以使火堆光焰達到數丈之高,且香聞十里。這樣的燒燈活動,一夜之間,要耗費沉香木二百余車,甲煎二百余石。太宗聽完蕭后的描述,雖然嘴上說著隋煬帝奢侈,心里也不得不佩服隋朝財力雄厚。
 
對京城的百姓而言,上元節最大的樂趣,應該就是不用受到宵禁制度的限制,可以在夜間自由穿行于熱鬧的坊里之間。古時的城市管理中,夜禁行是一條重要規定,到了夜間,城中里坊之間的門、分隔道路的關卡都要關閉,普通人不允許上街隨意走動。只有在特殊的日子里,比如上元節,才會破例。唐朝的規定就是“上元后三夜不止行,不闔里門” 。影視劇作品中,人們穿行于燈火闌珊的鬧市情節,如《大明宮詞》中太平公主與薛紹的相遇,也只有在上元節這樣的節日背景下才可能實現。
 
隨著時間的推移,上元節的活動越來越豐富。從《歲時廣記》等宋人筆記史料來看,元宵食“元宵”的習俗始于宋朝。當時出現了“糖元”“圓子”這一食品,常在元宵節中食用,后來元宵節必吃糖圓子,這種食物也就被命名為“元宵” 。時至今日,除了觀燈、賞月、吃元宵,不少地方還根據民俗,增加了耍龍燈、耍獅子、踩高蹺、劃旱船、扭秧歌、打太平鼓等豐富的表演,為最后的新年慶祝日增添熱鬧氣氛。許多地方政府規定正月十五以后禁止燃放煙花爆竹,也能體現出這一節日傳統的分界意義。
 
屢屢“出界”的中元節
 
如今說起七月十五,大家都習慣性地想到“鬼節”與“盂蘭盆會” 。鬼節概念最終成型依托于佛教的盂蘭盆節,然其起源,與中國傳統的四季陰陽理論相關。
 
《禮記》中有天子諸侯并三公九卿在立秋之日“迎秋于西郊”的記載,鄭玄注《禮記》 ,解釋秋為白帝,白帝主殺伐,為鬼神。同時,古代王朝官方祭祀中十分重要的春秋二社,有追思紀念祖先的重要寓意,其中也就包含了“事死”這一內容。東漢以后,佛教傳入中土,佛弟子目犍連入地獄救母的故事,恰合儒家孝道思想,廣為流傳。這個源自《佛說盂蘭盆經》的故事,明確提出了要在七月十五日舉行供養儀式,于是,自梁武帝大同四年(538年)起,中原地區也開始舉行盂蘭盆齋會。
 
盂蘭盆會自梁武帝蕭衍始,并非偶然。這是一位典型的“靡不有初、鮮克有終”的帝王,年輕時軍功卓著,可以說是南朝梁國真正的建國者,而晚年卻怠于政事,沉迷佛教,四次出家,致使天下三次捐資為他“贖身”還俗。蕭衍篤信佛教的獻身行為并沒有為他帶來福報,最終被叛臣囚禁,餓死在宮中。這位兼通經史與佛典的皇帝,做出了很多佛教中國化的規定。譬如,原始佛教中不食葷腥的戒律,指的是不吃蔥、姜、蒜等帶有刺激性氣味的植物和帶血的生肉。如今我們看到中原地區寺院吃素的戒律,是禁食所有肉類,這一規定便來自梁武帝。
 
盂蘭盆會在南北朝以后得到了很好的發展,得到了皇帝的重視。武則天時期,逢七月十五,會從宮中送出盂蘭盆至各個寺院供養,這個過程還要讓百官一起在城樓上觀禮。皇宮中送出的盂蘭盆,并非普通的瓜果貢品,而是金玉打造,寶石鑲嵌,飾以彩色錦帛的工藝品,價值不菲。以致后來到玄宗時期,專門下令去除佛事法會上的奢華之風, 《冊府元龜》明確記載了這一詔命,“每年盂蘭盆,宜用真實餅果裝飾,不須用金寶繒采,浮假之物” 。
 
隨著佛教信仰在民間的普遍化、世俗化,七月法會的影響力在鄉里間竟勝過了傳統的春秋祭祀活動。敦煌地區的出土文書顯示,在民間社邑推動和官方認可下,春秋二社逐漸轉化為鄉鄰們局席宴飲的契機,而“攢局”的名目正是“設齋” ,地方機構也隨之設置了春秋官齋。這樣的轉變引起了國家的注意,唐高宗、唐玄宗都曾下詔禁止以齋會形式侵奪春秋祭祀原本的儀式和功能。盡管如此,佛事齋會中祈雨、度亡的內容,與傳統祭祀中注重農時、追思先人的理念是一致的,因此具有很強的生命力,仍舊不斷發展。至今日,中元節的風俗內容同樣豐富起來,祭祖、放河燈、燒包、掛鋤等等,形式多樣,但思想核心仍舊是最傳統的慎終追遠。
 
健康環保的三元節
 
將正月十五、七月十五、十月十五作為一個系統來看待,源于中國道教的世界觀。這一系統的建立時間約在魏晉南北朝時期。《三國志·張魯傳》注中引《典略》一書,提到了道教祛除疾病的祈禱方法,寫三份告罪祈禱的文書,分別“上于天、埋于地、沉于水” ,向天官、地官、水官禱告。約北周時期成書的道教典籍《無上秘要·三元齋品》中則進一步論述,俗世之人的罪惡會被三官記錄判罪,需要在三元大吉慶日設齋禱告,“三元日”自此成為一個與三官匹配的系統。
 
后來的道教典籍,將三官與三元日的關系進行了進一步附會,傳東漢年間一位鸕鶿轉世的年輕人陳子禱,與東漢龍女結合,分別于正月十五、七月十五、十月十五生下三子,就是天官、地官、水官,三元日自此成為了三官的誕辰,故而,南北朝以后,三元日都是道教的大慶日子。唐朝皇帝自稱老子的后人,道教在唐朝的地位十分超然,故三元節得到朝廷的重視。開元二十二年(734年)唐玄宗就有敕令,下元齋日停宰殺漁獵,不準吃肉。并從敕令頒布后,每年的正月、七月、十月元日,都禁止屠釣。
 
現代人每逢節慶,都要準備豐盛的食物,有些傳統習俗中的祭祀,也多用犧牲,唯恐不夠甘美。其實,古時很多節日都有斷絕殺戮、愛護生靈、懺悔罪過的意義。根據《說郛》一書的記載,時人無論是佛教信眾參加盂蘭盆會,還是道教信眾參加三元日的齋醮,抑或普通百姓在元日祭祀先祖,供奉的祭品乃為新米、新醬、時令水果,且茹素之人十之七八,屠門為之罷市。宋明以后,逢三元日節慶,有三官信仰的人都禁葷食素,可以說非常健康環保。
 
下元節本是道教神仙系統中的水官解厄之期,與上元、中元并舉,如今的日常生活中卻已經不太被提及。一些地區仍會在十月中旬進行祭祖活動,但已不再將這一活動與下元節相聯系,只有道教還在三元日的系統中,繼續保持著下元節的齋醮活動。
 
本文原載:《中國藝術報》2017年9月15日 8版 學苑
 
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